VR梦碎2017,终结了一场本不该有的豪赌

大老客大大 大老客大大 2017-09-06 09:17

最近这段时间,关于VR/AR的不利消息可谓是接踵而至。8月下旬,HTC宣布旗下虚拟显示设备VIVE降价1400元,国行版售价调整为5488元。与此同时,美版降幅200美元,基本保持一致。在降价的基础上,用户还将获赠三款游戏和VIVEPORT订阅服务。作为最后一家降价促销的VR巨头,HTC“动作缓慢”从一定程度上显露出自信和优越感。不过令人不解的是,VR本是HTC企图翻盘的重要战略,而且VIVE在业界口碑、销量都还不错,但紧接着月底就传出了HTC企图变卖或剥离VR业务的消息,可信度非常高。 

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也许很多朋友认为微软HoloLens不好卖的首要原因是价格太高,然而事实并非如此。

无独有偶,另一家巨头微软在新业务方面也遭遇了困境。微软没有直接切入VR,而是通过HoloLens眼镜展开了AR领域的探索。从概念到雏形,再到样机,直至正式发售,中间着实花了好长一段时间。今年微软将HoloLens摆上了商城货架,还打入了中国市场,眼看就要大干一场。遗憾的是,这款产品在全球销量非常惨淡,几乎看不到来自最终用户的反馈。一时未能打开市场也就罢了,可合作伙伴接二连三地退出又成了雪上加霜,据说提供芯片的英特尔已经停产相关产品,而增强现实原件供应商也公开表示大客户取消了订单,从而难以为继。

尽管微软尚未承认HoloLens项目的终止或失败,但是事实是显而易见的,AR设备与VR设备在经历了去年的VR元年之后,今年不仅没有如预期般爆发,反倒迅速陷入了沉寂。再拿HTC VIVE的降价促销来说,由此吸引的客户远不及去年刚上市溢价销售时那么多。也许有很多朋友认为VR/AR的发展阻力依旧缘于高昂的价格,那么大家可以认真思考一下,两三万元的HoloLens眼镜确实有点贵,要是突然降至两三千元,真的会人见人爱吗?HTC VIVE和Oculus Rift也就跟好点的智能手机一个价,怎可能拒人于千里之外? 

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继Oculus Rift降价之后,HTC VIVE也大幅降低了售价,可惜整个VR市场并没有被激活

事实上,VR以及AR,走入死局并不十分意外,这不是事后诸葛亮。技术的发展,尤其是在民用领域,必然是以用户体验的显著提升为基础。电脑,手机,从黑白屏到彩色屏,体验提升了,所以就算价格一度成为巨大鸿沟,也被厂商、用户的共同努力给填平了。从CRT到液晶,从普屏到宽屏,再到曲面屏,宏观上无一不遵循上述准则。再举个例子,从PC游戏到手游,也许纯体验角度尚存争议,但后者在便利性、随意性等方面的功效是毋庸置疑的。换句话说,成本和价格绝不是阻碍技术发展的路障,体验至上则贯穿始终。

然而VR和AR的处境就有些尴尬了,体验过这两种技术的玩家,大部分真的没有留下太多愉悦和享受的回忆。说得严酷点,这两项技术对于普通人来说没有什么太大的价值,顶多在专业应用领域可以发挥效用。体验不佳,容易眩晕,这些问题很早就凸显端倪,开始大家以为技术提升可以改善体验,可事实并非如此,玩过一两次之后,新鲜感不再,实在找不到动力继续玩下去。内容资源跟进太慢?这只是个借口罢了,当PC刚开始流行时,多少玩家可以一个游戏或一个字处理软件就乐上一整年?

早先3D电视和谷歌眼镜的彻底失败,其实也从很大程度上预示了VR和AR的勉强,可是很多人还是愿意冲进来赌一把。这场豪赌中有Facebook、微软、三星这样的大玩家,也有VR蛋椅体验店这样的小散户,元年之后,梦碎之时,相信很多人都流下了酸楚的泪水。不管怎么说,这一轮VR/AR的迅猛造势,从根上就有问题,资本游戏、圈钱计划和一锤子买卖多不胜数,其实用户并没有得到美好的产品和体验,所以这阵风那么快就过去自然也在情理之中了。这个VR梦已经背离了应有的初衷,只想着扯大旗,抢风口,却将用户体验这个最关键的东西抛在脑后。

我很喜欢《了不起的盖茨比》中的最后一段话:他的梦似乎近在咫尺,唾手可得。但他不知道那梦已远他而去,把他抛在后面,抛在这个城市后面那一片无垠的混沌之中……这一年多来变了味儿的VR梦,只在乎经济指标毫无人文气息的VR梦,何尝不是如此。

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