Google的AR事业转型,Tango就此凉透了吗

高靴鸭 高靴鸭 2017-12-27 13:49

今年,笔者写了蛮多关于AR的文章,主要是Apple的ARKit,但其实Google在Apple之前3年就已经推出了自家的AR方案,也就是Tango。不过Tango却没有因此取得什么优势,更讽刺的是,在这个AR开始成为热点的2017年,Google宣布将在2018年3月1日起停止对Tango的一切支持。

为什么Tango死掉了_新浪众测

Tango

Tango死掉了,是不是说明Google的AR事业失败了呢?您大可不必担心,因为Google已经将精力转移到了另外一个AR方案——ARCore。

为什么Tango死掉了_新浪众测

ARCore

那么同样作为AR方案,ARCore相比Tango有什么优势,让它赢过了自家的老大哥呢?在此之前笔者先跟大家简单介绍下Tango,毕竟自2014年发布以来Tango成功在3年的时间内游离在大众视野之外。

Tango作为Google2014年发布的AR方案,并没有像往常一样依赖软件系统,而是转而拥抱专业高端硬件,如果你想使用Tango,那么相比普通的手机它还额外需要一副深度感知摄像头(包括红外发射及接受器);一个运动追踪摄像头(鱼眼摄像头)。而这3年来,所知满足这些的手机也就只有两部:第一部是联想的Phab 2 Pro;第二部是华硕的Zenfone AR。

为什么Tango死掉了_新浪众测

唯二支持Tango的手机

两者工作原理相同,在运动追踪摄像头不断拍摄的过程中,手机能够记录同一特征点位置相对上一帧画面位置的变化情况,再结合手机自带的陀螺仪和加速计,就能得出手机的运动轨迹,也就是说运动追踪摄像头追踪的不是被摄物,而是自己本身的运动情况。

至此,被摄物依然没有任何塑形的能力,因为它们目前也只是3D世界的画面投影,我们需要被摄物的深度信息来塑造被摄物。此时手机通过深度感知摄像头发射红外线并接受反射回来的红外线,根据光飞行时间差所造成的相位差来计算被摄物与摄像头的距离。也就是目前三大主流深度检测方案中的TOF(Time of Flight)方案,除此之外还有结构光方案(没错,iPhone X就是用这种方法记录你的Face ID)以及双目立体成像方案(利用两个摄像头同时拍摄同一被摄物来计算距离,其实就是人眼的工作原理)。

利用这两项功能,Tango手机能够感知周边的世界。

1.比如迅速的找准平面,无论水平还是竖直。

2.还能充当专业3D扫描仪。

3.与现实物体互动的游戏。

看上去是不是很有趣,很强大?可是为什么这么一个黑科技就这样拜拜了呢?

首先,支持Tango需要专用的硬件,而这一定会增加价格成本,同时在如今手机内部空间寸土寸金的时代,也会使手机更厚更大更重,要用户抛弃那么多精巧漂亮的手机用这种大块头手机那么势必需要巨大的吸引力,不幸的是这3年的时间Tango并没有得到很多开发者的支持,也就没有什么极具吸引力的应用,这也导致专用的Tango硬件成为鸡肋摆设,用户也就不会买账,更导致开发者更不会注意它,简直是一个死循环。

那么同样搞AR,Apple的ARKit为何影响这么大呢?ARKit一出App Store里的AR app数量简直是井喷式的成长。

1.ARKit没有依赖专业的硬件,iPhone并没有因为AR而在外型上做出什么改变,而即使没有专用硬件,iPhone在ARKit的支持下也能很快寻找平面,定位锚点,总体AR使用感受可以说很好。iPhone 8的AR效果可以看笔者之前在新浪众测的试用报告中AR体验部分。当然由于没有硬件支持,仅通过软件ARKit基本只能识别水平平面,这算是一大缺点。不过在AR app还不够细致的今天,这个缺点并不明显。

 

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2.Tango可以充当扫描仪将现实物体在数字世界重构,但是不久前Sony又来了一记重拳——3D Creator在无需专业硬件的情况下也做到了这一点,虽然原理不同,但最终效果却很小很小。至于3D Creator和Tango扫描的区别可以看笔者之前的文章。当然没有专业硬件支持,3D Creator也只能记录有限物体的表面。而Tango甚至可以扫描绘制一整个楼层内部结构。不过这么专业的功能似乎用户也不会常用,又一个不显眼的优势。

 

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以上两点对应上面提过的Tango的前2个功能,很明显,在大家仅用一个常用摄像头就能很好完成AR功能的情况下,多花钱在专用硬件上显然是多余的,况且目前条件下的应用也无法让用户感受到两者之间的区别,简单说就是有种花了冤枉钱买个丑手机还没啥明显优势。所以,Tango的失败也是必然的。而继承Tango事业的ARCore简单来说就是简化版的Tango或者说Android版的ARKit,在不需要额外硬件的情况下,帮助Android用户体验AR。不过相比Apple大一统的软硬条件,Google似乎要难得多,毕竟Android旗下的手机类型实在太多了,也不是所有厂商都会愿意按照Google的意思升级最新的Android系统,加上每家镜头都不相同,要调校还得要厂家自己出力,可谓难上加难。除非出现一款全球影响力类似Pokemon Go的必须使用ARCore平台的应用,这样才会有商业吸引力。

那么Tango真的完全死去了么?笔者倒不这么认为。上文提到Tango第三点功能——与现实物体的交互性。从视频中可以看到,虚拟世界的球可以按照现实世界的斜坡进行滚动,这一点目前ARKit和ARCore都做不到。但是笔者觉得这点其实十分重要,它是AR发展的必要元素,在iPhone 8的AR app体验中,笔者写过这样一段话“AR本意增强现实,是对现实信息的加强,而目前的大部分App其实只是把原来的虚拟背景利用AR换成了显示场景,是的,它们也利用了ARKit很稳的定位在平面上,但是之后与其它现实场景信息的互动基本为零,笔者讲句狠话,其实关掉他们的AR功能用起来也是一样的,增强虚拟构造物与现实世界的互动将是AR App很重要的一环。”Tango在手机上失败了,或许是因为目前的应用水平配不上在手机中为它腾出这么大的位置,但是随着AR的发展,总有一天AR应用会需要一款类似Tango的技术来实现虚拟与现实的更多交互,在这一天到来之前,或许我们会提早在头戴式设备上看到Tango的影子。 

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