双卡互联已过时,Intel为何又“拾”了起来?

大老客大大 大老客大大 2020-10-18 13:04

你对双显卡方案知道多少?

最初这是3dfx公司推出的超前技术,时间是上个世纪末期,由于电脑图形处理能力比较孱弱,3D游戏画面惨不忍睹,就算购买最顶级的3D加速卡也不能胜任高分辨率游戏。对了,那时候的高分辨率是800x600,因为640x320在某些场合都显得奢侈了。

大名鼎鼎的《仙剑奇侠传》的分辨率是320x240,对于今天的玩家来说实在是难以理解。

既然一块3D加速卡不够,那就两块并联怎么样?3dfx的第二代产品,支持双卡并联的Voodoo 2在1998年前后成为全球电脑玩家争相购买的宝贝,热度丝毫不亚于iPhone手机——当然前提同样是不差钱。

后来3dfx被英伟达(NVIDIA)收购,双卡并联(SLI)技术也被后者收入囊中,之后的十几年里双卡并联平台一直是顶级玩家的挚爱,双卡还不够,所以变成了多卡。

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收购了ATi的AMD成为NVIDIA在显卡领域的唯一竞争对手,不甘示弱地推出了属于自己的双卡并联方案,名曰交火(CrossFire)。

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时至今日,情况发生了很大变化,不论是两块独立显卡,还是集成显卡加独立显卡(这种方案相当别扭实际效果相当令人失望),或者一块双芯显卡(贵得出奇),AMD和NVIDIA两家似乎都已经不感兴趣了,渐渐地从硬件到软件不再提供任何支持。

为什么会这样呢?

从1997年诞生的Voodoo 2开始,双卡并联功能的出现,主要是为了应对顶级显卡也不够用的场合。经过了二十多年的发展与变迁,这一最最基本的精神依旧没有动摇。这样一来,如果不是最顶级的显卡如RTX 3090,其他显卡根本没有组建并联的必要。

也许有人会说,两块次高端显卡加起来可能比一块顶级显卡便宜,而每块显卡的理论性能又超过了顶级显卡一半。没错,没错,以RTX 30系列为例,RTX 3090的价格是3080的两倍,但性能却远不及两倍。

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然而,大家可别忘了SLI是有损耗的,实际性能远不及翻番,甚至能提高30%就不错了,奔着性价比去组建SLI,从而避开昂贵的高端旗舰卡,这种想法其实是比较幼稚的。

再者,多显卡系统大幅增加了DIY的难度,提升了空间需求和整机功耗,还降低了兼容性,不论从哪个角度看都是事倍功半的做法。

顶级显卡的销量本来就不算大,而且今年的顶级双卡平台明年又会过时,换新成本也要翻倍,所以这种方案对于玩家来说其实也是吃力不讨好,NVIDIA和AMD都看清了这种趋势,所以双双决定淡出该领域也是合情合理。

但是,重新进军独立显卡的英特尔看起来对这种技术很有兴趣,原因很简单也很残酷,既然性能落后,就得数量来凑。

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近日SiSoftware的数据库里,赫然出现了两款全新的Intel Xe显卡,其中一块包含128个执行单元和1024个流处理器,这是迄今为止已出现的Intel Xe显卡的最高规格。

作为对比,Tiger Lake中集成的DG1独立显卡应该是96个执行单元和768个流处理器。看到这里你发现了什么?虽然是独立显卡,似乎没什么明显的优势啊,这还怎么玩?

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新卡的核心频率创下新高达到了1.4GHz,同时拥有1MB的二级缓存和3GB的显存。

毫无疑问,这样的新显卡对于英特尔自己来说是个进步,拿到市场上和AMD或NVIDIA正面刚是不现实的。

SiSoftware里的另一个显卡性能更强一些,包含192个执行单元和1536个流处理器,但意外的是检测显示这是一块双卡,很可能是96单元核显与96单元独显的组合。

再往下看,2MB的二级缓存和6GB的显存,明显也是对应双GPU而存在的。至于这是单卡双芯还是双卡并联,目前还是个未知数。

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平心而论,老玩家们对Intel出新独立显卡这件事,已经有些审美疲劳了。

上个世纪的i740勉强在中低端领域占领了一席之地,之后英特尔就只能做集显或核芯显卡了,整整二十年的空白是很难补上的。十几年前,英特尔就大张旗鼓地想做Larrabee,结果雷声大雨点小,产品失败不了了之。这些年英特尔从未放弃过进军独立显卡的渴望,却又一直没有突破性的进展。更雪上加霜的是,ARM不断侵蚀英特尔的基业,NVIDIA收购ARM进一步加大了威胁,AMD在CPU领域已经保持了两年以上的领先优势——这在之前英特尔与AMD的竞争历史中是从未有过的,英特尔面临着格罗夫时代以来最严峻的局面,顾此失彼是难免的。

内忧外患之下,英特尔的独立显卡还有未来吗?

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